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什么是千僧斋?

编辑:发布时间:2019-10-21 10:05:26阅读次数:

什么是千僧斋?

“千僧斋”顾名思义是大众供养千僧的斋会。《大智度论》卷三载︰“忆王舍城中,频婆娑罗王约敕常设千比丘食,频婆娑罗王虽死,此法不断。”我国自南北朝以来千僧斋亦相当盛行。如陈后主至德四年(586),诏请智顗大师于崇正殿为皇太子授菩萨戒,设千僧斋。唐太宗于贞观八年(634),为穆太后建弘福寺,设千僧斋,懿宗于咸通十二年(871),于禁中设万僧斋。在日本,自孝德天皇于白雉三年(652)举行讲经以来,亦盛行此千僧斋。但所谓千僧斋,并非限于千人之数,乃系泛指对众多僧侣的供养而言。

 「僧」者,比丘之通称,我国及日本,皆称比丘为僧,僧人具有五种净德,于三宝中称为僧宝。五种净德即是:(一)发心离俗,出家之人发勇猛心,脱离凡俗,修习佛菩提,而为世间之福田。(二)毁坏形好,出家之人剃除须发,毁坏相好,除去世俗尘衣而着如来之法服,具佛威仪而为世间之福田。(三)永割亲爱,出家之人割舍父母亲爱之情,而一心精勤修道,以报父母生成之德,兼能为世间之福田。(四)委弃躯体命,出家之人委弃身命而无所顾惜,惟一心求证佛道,兼能为世间之福田。(五)志求大乘,出家之人常怀济物之心,专志勤求大乘之法,以度脱一切有情,为世间之福田。

 出家修行,不务世俗营生,是故比丘亦名「乞士」,上乞无上菩提,下乞色身供养,众生供养得福故亦名福田僧。诚如昙延大师临终嘱咐隋帝,末代凡僧,虽未必如法,惟简善度之,自招胜福,倘随意毁之,则自招祸。帝闻之更哀恸不已,痛失良师,罢朝三日,设千僧斋以表其敬。

 唐太宗即位时非常拥护佛法,建寺四百多间,供养僧人无数。对出家人十分敬重,曾与人言:「出家真乃大丈夫,尤胜公候将相。」惟不久后,常见僧人不守法规,修行不如法,心生不悦,供养渐少。帝尝问玄奘法师,供养凡僧也能得福否?大师答曰:「昆山有玉,混杂泥沙。丽水生金,宁无瓦砾。土木雕成罗汉,敬之则福生。铜铁铸就金容,毁之而有罪。泥龙虽不能行雨,祈雨须祷泥龙。凡僧虽不能降福,修福须敬凡僧。」意即是说昆山良玉,难免混杂泥沙,丽水生金,难免有瓦砾,恭敬用土木造成的罗汉可以生福,铜铁铸成的佛像,虽然不是真身,但毁之都有罪,泥龙虽然不能降雨,如大旱时望天降甘霖,求龙王下雨,还是要焚香礼拜泥做的龙王。有假像方能引起至诚心,凡僧虽不是真罗汉,但有二百五十条比丘戒,三衣披搭在身,人天供养必获其福。

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 所谓三宝门中福可求,供养三宝,毋起分别心。佛说别请五百阿罗汉,不如以清净平等心依次供一凡僧,可得无量福,心无极限,则福遍十方,财无多少,则心该法界也。

 供养千僧有什么殊胜功德?如《赞僧功德经》云:“殊胜妙宝大德僧,长养众生功德种,能与人天胜果者,无过佛法僧宝众。善心僧中施掬水,获福多于大海量,微尘尚可有算期,僧中施宝无有尽。” 又云:“僧如大地,能长养一切善法功德”。僧宝是一切世间供养、布施、修福的无上福田。供僧即是一种清净的供养,让众生当下远离烦恼、贪执,得清净心。对供养者而言,设百味佳肴,虔诚供佛斋僧,仗此功德,不仅可救度七世父母离尘出苦,增益现世父母,福乐延年,也可广结善缘,减轻业障,长养布施喜舍之心,更为当来深植出世的菩提善因。《盂兰盆经》云:“若能以饭食、卧具、医药供养十方僧众,籍此十方僧众清净共修,功德回向之力,能使供养者,往昔七世父母、六亲眷属得远离三恶道,现世父母及其本人,长寿无病无恼,衣食自然具足,身心安乐。”《佛说布施经》云:“若以上妙饮食供养三宝,得五种利益:身相端严、气力增盛、寿命延长、快乐安隐、成就辩才。如是南赡部洲,一切众生、父母妻子、男女眷属,如上布施,随愿所求,无不圆满。”

 《印光法师文钞》-募设千僧斋序(代在家善人作)

 “泥龙虽不能致雨,祷雨者必祭泥龙。凡僧虽不能降福,求福者须供凡僧。而况观音大士现身尘刹,寻声救苦,其应化之迹,在乎普陀。是以历朝钦敬,举世尊崇。其山僧众,及十方来者,皆属如来弟子,大士儿孙。当香会时,几满二千。其中凡圣交参,行位难辨。可不念大士恩,培出世因,以至诚心,平等供养乎。心若真切,不但住世大阿罗汉如宾头卢尊者等,定来应供。即大士或亦现凡僧身,俯临法会。其功德利益,何可名言。某拟于来年二月间,于法雨禅寺虔设千僧大斋,广结良缘。非但自力微弱,实欲与人为善。因募善信,随心乐助。入宝山者切勿空手,沐法泽者各报佛恩。”

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 译文

 泥龙虽然不能降雨,祈雨的人必定要祭祀泥龙。凡僧虽然不能降福,求福的人必须要供养凡僧。况且观音大士现身尘刹世界,寻着众生苦难的声音为之救度,菩萨所应化的踪迹在普陀山。因此历朝钦敬,举世尊崇。普陀山的僧众,以及十方来的出家人,都是如来的弟子、大士的儿孙。在香会期间,几乎满二千人之多。出家人凡夫和圣人掺杂其中,行持和位次难以分辨。怎么能不感念大士恩德,培养出世间正因,以至诚心,作平等供养呢?心如果真切,不但住世间的大阿罗汉如宾头卢尊者等圣者,肯定会来接受供养。就是观音大士也可能化作凡夫僧的身份,降临法会,接受供养,给众生修福修慧。这样的功德利益,怎能说得尽。某某居士打算于来年二月,在法雨禅寺虔诚设置千僧大斋,广结法缘。不仅是因为自己的力量微弱,实在是想要有缘人深种善根、得大法益。因此募劝善男信女,随着自己的心意欢喜捐助。进入宝山的人切勿空手而归,沐浴佛法恩泽的人都要报答佛恩。

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